onsdag 7 december 2016

Körhelgen i Rotorua

Körhelgen började egentligen tidig lördag morgon, men min lilla familj åkte redan på fredag kväll och bodde på underbart mysiga Sandi´s BnB i Rotorua.

Vi blev inkvarterade in ett litet poolhus med egen uteplats, frukosten som serverades var fantastisk och vi hade den stora poolen helt för oss själva. Vilket underbart ställe, dit kommer vi klart att återvända.

På lördag förmiddag började vi leta oss ut till Othawa Marae som låg vackert vid Rotorua-sjön. Vad är då en marae(uttalas maraj)?


Marae är ett slags andlig samlingsplats för de polynesiska kulturerna, men de lever mestadels kvar hos den maoriska ursprungsbefolkningen som idag utgör ca 14% av befolkningen på Nya Zeeland. Maorierna är ett väldigt stolt folk som lever tätt samman med sina äldre traditioner fortfarande. Maraen kallas själva landet där det ofta ligger stora samlingslokaler på. Det är både en andlig plats och en samlingsplats för de stora släkterna.

Man får inte beträda en marae utan att ha blivit inbjuden, vilket kan vara väldigt bra att veta som turist, så vi fick vänta utanför tills hela kören var på plats. Sedan blev vi inkallade och gick in i en procession där vi kvinnor gick först och männen efteråt.


Väl inne i samlingslokalen gick vi igenom en välkomstrit som kallas Powhiri. Vi blev välkomnade med tal och sång och Tony som talar maori höll ett tal tillbaka och sedan sjöng vi en sång vi hade lärt oss speciellt för detta tillfälle. Det var riktigt coolt.

Sedan var det dags att fixa lunch innan vi åkte till kyrkan där vår konsert skulle hållas. Där gick vi igenom programmet och övade lite. Konserten på kvällen gick bra och det blev en riktigt härlig kväll!



Efter konserten åkte vi till maraen för sen middag, lite eftersnack och sömn. Att sova i en sovsal med 30 samoaner åldrarna 2-75 var spännande. Det är många tonåringar i kören och de satt uppe och pratade till 1 på natten. Kl 6 vaknade jag av att pensionärerna i gänget(några av medlemmarnas föräldrar) hade vaknat och pratade.


Vi deltog i en lååångdragen gudstjänst på söndagen och sedan åkte jag, Niklas och Caesar och kikade på Redwoods-skogen, hälsade på tomten och såg ett par av de vackra sjöarna som finns vid Rotorua. Trots att vi har varit i Rotorua ett antal gånger, finns det alltid nya saker att se och göra där.



torsdag 1 december 2016

Skoldisko - det blev bra trots alla missförstånd

Förra veckan anordnade jag och mina två kollegor i skolans PTA två diskon för hela skolan. Det var första gången vi skulle ordna detta och ingen av oss har någonsin besökt ett barndisko förut, åtminstone inte i vuxen ålder. På grund av lite missförstånd kom vi fram till att ingen av oss hade ordnat varken dekorationer, en MC som kunde ordna lekar eller något annat inför diskot, förutom mat, godis och försäljningsgrejor. Detta var två dagar innan diskot, så vi fick lite panik.


Då blev vi lite mer fokuserade och jag fixade från morgonen till kvällen under två dagar. Torsdag morgon kollade jag in lokalen och planerade dekorationerna. Anna fixade världens bästa MC och vi anordnade ett photo booth på diskot, som blev väldigt lyckat och populärt framför allt på diskot för de äldre barnen.


Som tur var blev kvällen hellyckad på alla plan faktiskt och vi har fått jättemycket positiv feedback efter denna kväll. Då var det helt klart värt slitet och paniken. Nästa år kommer vi nog vara lite mer välorganiserade och dessutom rutinerade. :)

Jag och min kompis Anna testar vårt photo booth.

söndag 27 november 2016

En något annorlunda körresa nästa vecka - boende i en marae

Nästa helg ska Auckland Gospel Choir på körresa till Rotorua, dit vi har blivit inbjudna för att ha en konsert samt medverka i en gudstjänst. Det är 5 olika kyrkor i området som har gått samman om vår inbjudan och vi har även blivit inbjudna att bo i en av de lokala maraen, vilket känns oerhört häftigt, antagligen once in a lifetime experience.


En marae är ett andligt samlingshus som används i de polynesiska kulturerna och här på Nya Zeeland är de framför allt en del av den maoriska kulturen. Maraerna används för olika typer av sociala och andliga tillställningar och man måste som besökare bli inbjuden för att få komma in i en marae. Marae:rna hålls vanligtvis rätt slutna för icke inbjudna och det känns som ett oerhört privilegium att få vara del i denna inbjudan.


Vi kommer alltså delta i en välkomstrit som kallas Pōwhiri, som vanligtvis innehåller en krigsdans, tal och sång. Vi kommer lära oss en sång som vår del i Pōwhiri:n. Man kan uppleva maori-kultur även som turist, men den är begränsad till ett fåtal platser och att få ta del av en autentisk ritual samt att få sova i en marae känns hur coolt som helst!


Min fina kör!

torsdag 24 november 2016

Både välplanerade och oplanerade - freecamping på Nya Zeeland

Vi bokade husbil för vår roadtrip runt Sydön redan i maj, då saker har en tendens att bli uppbokade här i högsäsong. Vi valde bort dusch och riktig då en sådan större husbil hade gått på typ 50 000 SEK för 3 veckor. Vi bokade istället en mindre variant utan dusch men med en typ av bärbar kassett-toalett som gick loss på dryga 30 000 SEK istället. Det som driver upp priset förutom högsäsongen är även det faktum att vi hämtar den i Christchurch och lämnar den i Queenstown. Det ska man visst inte göra om man vill spara pengar på husbilen.


Förra veckan fick jag frågan om jag har börjat boka in mig på campingplatser, då dessa också kan bli fulla här. Det har jag ju inte och vill helst inte det, då det tappar friheten med husbil. Vi har tänkt hyra in oss på hotell några nätter för att tvätta och duscha(vi kommer så klart bada och duscha på flera ställen, bara så ni inte blir förskräckta. :). Sedan har vi tänkt fricampa så mycket som möjligt.

Jag satte mig då och läste på hur man kan fricampa och såg till min förskräckelse att man bara kan göra det med certifierade husbilar som har riktig toalett typ. Nu har jag letat upp mailet med den sort vi har bokat och till min stora lättnad får man fricampa med vår lilla husbil med! Puh!

Man åker ju inte till Sydön för att fastna på trånga campingplatser, utan för att njuta av naturen och de stora vidderna. :)

måndag 21 november 2016

Marie, do you really do this? Flogstaskriet har nått NZ


Man får ju så mycket roliga frågor om Sverige när man bor här. Nu senast har visst Flogstaskriket nått Nya Zeeland. :)

onsdag 16 november 2016

Med husbil på sydön på Nya Zeeland - planering pågår i jordbävningarnas eftermäle

Nu efter veckans typ 1870 jordbävningar på Sydön, japp det var en stooor mängd men de flesta var milda, känns det bra att vi har bokat husbil under våra tre veckor där. Viss infrastruktur kan fortfarande vara påverkad när vi är där, så flexibiliteten känns som ett vinnande koncept just nu.

Jag håller just nu på att lista lite saker vi vill göra. Vi flyger till Christchurch och hem igen från Queenstown, eller om det var tvärtom. Underbara Abel Tasman och Nelsonområdet har vi redan varit i. Vi vill besöka västkusten, se de mäktiga fjordarna och de vackra sjöarna.

Kaikoura vet vi inte i dagsläget om vi kan besöka eller inte, då det är där jordbävningen har drabbat hårdast. Det lär bli en tuff säsong för både fiskarna och turistnäringen där i år. Kaikoura är valskådningshuvudstaden på NZ. Forskare tror att havsbottnen kan ha stigit så mycket som 1 meter runt Kaikoura!

Imorgon kommer en svensk tjej hit och bor i ett gästrum några nätter. Hon har som många andra blivit tvungen att avbryta sin resa på sydön i förtid och detta har drivit upp hotellpriserna här i Auckland. När hon frågade efter tältplats nära flygplatsen kände jag att jag ville hjälpa henne.

Lite blandade bilder från herald.co.nz här nedan.



Turister har blivit evakuerade från några otillgängliga platser.

tisdag 15 november 2016

Jordbävningar här på Nya Zeeland

I går natt skedde en stor jordbävning(7.4) på sydön här på Nya Zeeland och med ett stort antal efterskalv som följd. Som tur är det mest drabbade området rätt obefolkat, vilket minimerade antalet dödsoffer till två personer. Däremot är de materiella skadorna stora. Även inne i huvudstaden Wellington har vägar och hus fått en del stora skador. Wellington ligger på södra nordön, mitt på skarven med kontinentalplattorna.

Här nedan ser ni en bild på hur kontinentalplattorna går ihop mitt på Nya Zeeland, därav den stora risken för jordbävningar här. Auckland ligger nästan längst norrut till vänster på nordön, så Auckland ligger inte i farozonen för jordbävningar. Däremot ligger Auckland på ett aktivt vulkaniskt område och var 5000:de år har det skett vulkanutbrott här. Detta är helt klart en av avigsidorna med att bo på Nya Zeeland.

tisdag 8 november 2016

Hipstermarknad och denna naturen

Farmor ville åka till Matakana market, i byn Matakana, en timme norr om Auckland. Vi åker inte dit så ofta då det ligger på fel sida av stan för oss, men vi var så tacksamma att hon tjatade dit oss. Nu börjar den här perioden när man är alldeles salig av att få bo här, där varje helg är som en lång semester i ett grönt och mysigt paradis.

När jag tittar på bilderna jag ser hemifrån i november har jag helt klart svårt att se mig bo så mörkt och grått igen. Livet blir lättare av skönare väder, jag är så mycket piggare av en vinter utan mörker och slipper längta bort från den hela tiden.


Sidospår...hipstermarknad deluxe. Galetter med fårost, ekologiskt mandelsmör, ekologiska grönsaker som är supersnyggt upplagda, lekplatser tillverkade av återvunnet material och oerhört bra musiker som spelar medan man avnjuter en flat White vid ån.


Kålhuvuden som typ var 50 cm i diameter!


Här finns förutom lördagsmarknaden små designboutiquer, konsthandlare, smyckeskonstnärer, vinbarer, en äldre biograf, en ostronrestaurang med mera. Här kan man också lämna sin hund på dagis medan man besöker marknaden.


Det pågick även ett par till marknader denna lördag, en kyrkomarknad där man kan köpa maskkiss tror jag? De gillar sina maskodlingar här på Nya Zeeland. I Caesars skola har dom också en maskodling som dom matar med gamla matrester och som hjälper till på skolans odlingar som barnen får vara med och jobba i. De har fruktträd och grönsaker och säljer det dom skördar på skolan.


Lunch med havsutsikt, en pumpa- och fårostsallad innan vandringen. Den här dagen var verkligen späckad.


Vi provar oss igenom Aucklands regionalparker, en efter en. Vi har besökt ca 15 av dom än så länge. Ett par av dom är ju gigantiska och erbjuder flerdagarsvandringar och en hemskt massa vandringsspår. Dessa besöker vi om och om igen, men vi ser även till att avverka nya då och då. Målet är att ha vandrat i alla regionalparker.


Scandrett regional park denna gång, en av de mindre vi har besökt med två-tre vandringsleder på vardera 30-60 minuter.


Parken låg vackert vid en fin strand, där det fanns stugor att hyra och en äldre bondgård, en av de första när européerna bosatte sig runt Auckland, som var väl bevarad.


lördag 5 november 2016

Nu börjar njuttiden

Tänk att farmor redan har bott hos oss i 5 veckor. Tiden har bara flugit tycker jag medan Caesar tycker att hon har bott här för alltid. Imorgon åker hon hem igen.

De senaste veckorna har jag bara gått och gottat mig i det härliga vårvädret, stabila 20C och sol nästan varje dag. Nu börjar årstiden då man kan lita lite mer på väderleksrapporten, vilket man inte kan på vintern här.

I helgen var vi en sväng till Brick Bay Wines and Sculpture Trail. Vi åkte förbi av en slump och jag hade sett stället på Instagram och det såg så trevligt ut där. Niklas brukar alltid säga att han ska passa på att gå på vinprovning när vi har besök, då jag inte dricker alkohol, men han är ingen stor vingillare så det blir aldrig av. Det finns rätt många vindistrikt runt Auckland. Vill man kan man köpa skulpturen nedan medan man ändå är på plats, kan man spontanshoppa det till det nätta priset av någon miljon kronor typ...


Detta ställe var jättemysigt och klassigt, perfekt för en ostbricka och en iste för min del. Vi kände oss inte helt bekväma då vi kom in i svettiga vandringskläder. Det är en ovanlig känsla här på avslappnade Nya Zeeland, det var lite Stockholm över detta stället helt klart i attityden.


Sjukt orutinerad bloggare som glömde fota den snygga ostbrickan innan vi högg in på den... :)


Farmor såg ut att trivas hon.


Vi antog att skulpturparken skulle vara fri, men inträdet dit kostade typ 70 SEK per person, så vi skippade det. Då vi redan varit på en hipstermarknad och vandrat var vi rätt trötta. Istället åkte vi till Waivera thermal pools, där det finns typ 8 termalpooler, varav en under tak med bioduk där de visar biofilmer 3 gånger per dag och ett gäng vattenrutschbanor. Njuttiden är här!

Brick Bay Wines från vägen, låg vackert minsann.

fredag 28 oktober 2016

Piula Cave pool - flera badhål på Samoa

Nog för att havet och korallreven var finfina på Samoa, men det var också coolt med några till varianter av bad. Tu Soa Trench skrev jag ju om sist, det fantastiska sjunkhålet. Vi missade nästan Piula Cave pool, då vi åkte förbi det en gång av misstag. Vi var så glada att vi passade på att åka dit igen som ett sista stopp innan vi åkte till flygplatsen för att ta oss hem.

Med tanke på att vi badat i det salta havet hela dagen och var allmänt svettiga, då det var varmt på Samoa, var det underbart att upptäcka att denna pool bestod av kyligt färskvatten. Man kunde även simma in i grottan och ut genom ett annat hål om man var så modig. Jag simmade rätt så långt in i grottan, men inte tills det blev mörkt.


Vattnet var kallt och alldeles klart. Då vi kom dit på sen lördag eftermiddag var halva byn där med tror jag. Jättemysigt att detta bad var så lokalt och både barn och vuxna hoppade från grottans tak och väggar. Caesar kan ni se hoppandes på Caesars Youtube-kanal.

fredag 21 oktober 2016

Veckan som varit

Här i Auckland är det just nu sen fredageftermiddag och jag har rejält härlig fredagsfeeling, medan ni i Sverige sakta börjar vakna upp till ännu en arbetsdag. Ibland är det skönt att ligga lite före. :)

Caesar dansar i vardagsrummet med sin kompis Gabby, farmor förbereder kvällens pumpapaj i köket, Niklas sitter i bilen på väg hem från jobbet och jag sitter i sovrummet och laddar över bilder till Dropbox.

Den här veckan har varit riktigt härlig! Våren här är regnig, men nu har den perioden börjat lägga sig och försommarvärmen och solen är här. Vi har nog haft 20C och sol hela veckan tror jag.


Så vad gör en nybliven hemmafru på dagarna? Jag har ju avslutat mitt uppdrag som ekonom nu och har bestämt mig för att ta ett sabbatsår från jobbet, så himla, himla lyxigt!

Jag och Anna är ute på våra powerwalks varje dag efter skollämning, sedan har ett nytt välgörenhetsprojekt för skolan tagit en hel del tid den här veckan, jag har varit på körövning, träffat kompisar, lagat god mat, shoppat i Newmarket med Anna, gått på bio med Niklas(det gäller ju att passa på när farmor är här. Vi ska gå på bio ikväll med), städat och röjt här hemma, tvättat, tränat, läst böcker, varit på parcour med Caesar, pluggat lite och njutit av solen. Nästan brottsligt lättjefullt med min svenska hårt arbetande uppfostran och alldeles, alldeles underbart!

Idag var det picknick på skolan över lunchen, då skolans nuvarande rektor arbetar sin sista dag idag. Det var kul att se skolans kapa haka-grupp som gjorde en fin pacifikadans och en haka.


Jag har riktig fredagskänsla idag, då vi har långweekend här på Nya Zeeland för första gången sedan i juni eller juli. På måndag är det Labour day och alla är lediga. Jag önskar även dig en riktigt härlig helg!

tisdag 18 oktober 2016

Tu Soa Deep Ocean Trench - bucket list check

Jag har sett Tu Soa Trench mången gång på Instagram, på sådana där konton med så coola resebilder att man undrar om de ställena liksom finns på riktigt. Det här gör det definitivt och har stått på min bucket list ända sedan första gången jag såg det.

Dessa magnifika grötliknande håligheter är ett par sjunkhål som kom till av underjordiska lavaströmmar för mången år sedan. Det finns en grotta mellan de två hålen så man kan simma mellan dom när det är lågvatten, vilket det var när vi var där. Jag måste säga att Deep ocean trench låter lite mer drömlikt än sjunkhål, men men.


För tidvatten är det, då hålen tar in sitt vatten direkt från havet som bara ligger några meter utanför hålen. Man kan alltså snorkla och se fiskar i det klara vattnet.

Stegen ner på 15 meter var lite läskig med en sexåring, men han var så modig så och även jag, så ner kom vi. Sedan ville Caesar hoppa ner istället för att ta stegen, men det kändes lite väääl högt för en så liten kropp även om han är en bra simmare.


En lokal familj äger marken och har även sitt hus på marken omkring sjunkhålen. De har en kiosk där man betalar en entrébiljett och parken runt omkring är jättefin med många fales som man kan ha picnic i med vacker utsikt över havet.


torsdag 13 oktober 2016

Samoa - världens mest kristna land?

När den första missionären landsteg Samoa på 1800-talet blev han uppäten. Ö-nationerna i Stilla havet har en lång historia av kannibalism. Man ansågs få kraften och visdomen i de människor man åt upp.

För det andra gänget som landsteg gick det bättre, otroligt bra dessutom. I den samoanska folkloren fanns det en profetia om att det skulle komma en ny religion utifrån som man skulle anamma, så när de kristna missionärerna ville sprida ordet passade det perfekt in i denna profetia. De välkomnades alltså med öppna armar.

Bilden nedan är från den stora katedralen i centrala Apia.

Idag anses 98% av Samoas befolkning vara aktivt kristna. Trots att jag visste att samoaner är extremt religiösa blev jag helt chockad över antalet monumentala kyrkor som fanns på Samoa. De är överallt, verkligen överallt! På en by med 250 invånare är det helt normalt att det finns två kyrkor i storleken enligt bilden nedan och ofta större och ännu tjusigare. En extremt stor andel av landets BNP måste gå åt till detta, för de är nybyggda och oerhört påkostade. Det gäller liksom att bräcka grannbyn.


Min samoanska körledare Simon har varit kommunpolitiker de senaste 3 åren, men nu som 27-åring ska även han starta en egen kyrka. Det ska bli spännande att följa honom i den resan. Även i Auckland finns det väldigt många kyrkor som riktar sig till samoaner och de övriga ö-nationerna, som alla är djupt kristna länder. Den sociala pressen att leva ett aktivt kristet liv är ju också oerhört stor, då man lever tight i de här storfamiljerna och alla går ju i kyrkan. Det är nog lätt att bli lite ensam om man väljer ett ateistiskt liv gissar jag på.


En annan väldigt exotisk sak är att man begraver sina familjemedlemmar framför huset. Ser ni gravarna vid huset på bilden ovan? Smått ofräscht kände jag först, men sedan tänkte jag att det är vackert att vilja hålla deras andar nära sig även i döden. Vi har ju en sådan rädsla för döden i vårt samhälle och gör allt för att hålla den ifrån oss. Den är ju ändå en del av livet. Gravarna framför huset var ofta mycket större och mer dekorerade än de här som jag lyckades fånga på bild.

Däremot kändes det konstigt när det hängde tvätt på gravarna eller då någon i huset tog eftermiddagsluren på en av dom. Det måste vara smått opraktiskt om man någon gång vill sälja huset med, men jag antar att husen på Samoa mer går i arv i släkten kanske.


Jag rekommenderar verkligen att ta del i en gudstjänst när man är på Samoa eller någon av de andra ö-nationerna. De stora kyrkorna har ofta 3-4 gudstjänster per dag och en av dessa kan vara på engelska. Vi besökte Peace Chapel i Apia och kan varmt rekommendera den kyrkan. Mycket musik och inget stelbent predikande. När vi var hölls en lång predikan om att attrahera mycket pengar i sitt liv. Det kändes också exotiskt ur ett svenskt mått mätt där det är fult att prata om pengar på ett sådant vis.